La Plasticidad cerebral


El cerebro humano es una unión impresionante de miles de millones de células y fibras nerviosas sensibles. El encéfalo controla funciones corporales y vitales, percibe el mundo externo, emite órdenes para el resto del cuerpo, crea la conciencia y regula su propio comportamiento todo al mismo tiempo.  Sin duda alguna, el encéfalo es una estructura compleja que la evolución ha desarrollado dentro del hombre para el correcto funcionamiento de este.  Pero, ¿Qué sucede cuando parte de esta maquinaria es dañada o presenta defectos que desequilibran sus funciones básicas? 

Las lesiones cerebrales son sin duda alguna  aquellas que causan un mayor alteración de la conducta y metabolismo del ser humano. El daño en el hemisferio derecho puede paralizar al lado izquierdo del cuerpo y el lado izquierdo del hemisferios pueda paralizar el lado derecho del cuerpo (Coon, 2001). Las lesiones cerebrales también llegan deteriorar las capacidades especiales de los hemisferios. Una persona con daño en el hemisferio izquierdo puede perder la capacidad de hablar, leer, escribir o deletrear. No obstante, la misma persona pueda dibujar o tararear con destreza. Las personas con daño en el hemisferio derecho pueden perderse mientras buscan manejan; sin embargo, pueden hablar y leer como antes.

Las personas con daño en el área de Broca pueden leer y comprender lo que los demás dicen, pero tienen gran dificultad para hablar o escribir, la persona sabe lo que quiere decir pero al parecer no puede pronunciar las palabras. Otra lesión cerebral seria la agnosia. A esta condición por lo general se le denomina ceguera mental ya que es una incapacidad para identificar los objetos vistos

El encéfalo es un inmenso sistema de procesamiento de información. La información que entra se esparce en estructuras de todo el encéfalo y converge de nuevo cuando sale hacia los músculos y glándulas. El encéfalo es mucho más complejo de lo que parece. Una razón por la que el encéfalo es tan complejo es que tiene una gran redundancia, o duplicación,  en toda su estructura. Esto significa que el encéfalo usa docenas de áreas para hacer lo que cualquier área podría manejar  sola. Es debido a esta redundancia que el encéfalo tiene una capacidad impresionante para compensar algunos tipos de lesiones

En respuesta al daño cerebral los niños a menudo muestran mayor plasticidad cerebral que los adultos. Cuando hay un daño grave en el hemisferio izquierdo, los niños menores de 2 años de dad por lo general pueden cambiar el procesamiento del lenguaje al lado derecho del cerebro. Si el daño ocurre entre 2 y los 5 años de edad, las áreas del lenguaje permanecen en el hemisferio izquierdo pero cambian a nuevas ubicaciones (Coon, 2001). Ocurre un ejemplo más evidente de la plasticidad cerebral cuando una persona nace sin cuerpo calloso. Cuando son adultas estas personas pueden responder funciones desde ambos hemisferios, escribir y dibujar con ambas manos, y solucionar rompecabezas de diseño de bloques con ambas manos. Después de los 10 años la plasticidad cerebral se vuelve rara.

El cerebro tiene una gran capacidad adaptativa para auto modificación estructural y funcional, esto es para poder adaptarse a los requerimientos del entorno permitiendo la evolución del ser. Después de un daño cerebral no fatal por lo general ocurre una recuperación de fundones que puede continuar por años.

En un estudio reciente realizado entre personas ciegas se encontró que muestran un nivel alto de actividad en el  área visual del cerebro cuando leen Braile, un ejemplo de la plasticidad y reorganización del cerebro (Coon, 2001). En general, la plasticidad cerebral parece basarse en un incremento en la ramificación de las dendritas

El cerebro es muy vulnerable y asombrosamente resistente. En un caso sorprendente a un niño se le extirpó el hemisferio izquierdo completo a la edad de 5 años. Cuando de adulto estaba paralizado del lado derecho y ciego de su campo visual derecho. Pero era capaz de hablar, leer y escribir también que curso una doble especialidad en la universidad y tenía un CI mayor que el promedio (Smith y Sugar, 1975). 

La plasticidad cerebral es la capacidad que tiene el cerebro de crear o buscar nuevas rutas o alternativas de comunicación entre los centros de control de procesos específicos  sus procesos asociados. Esta característica del cerebro depende la edad, la magnitud y gravedad de la lesión, las lesiones previas, los efectos emocionales, la historia de salud, los aprendizajes previos y la estimulación.

La plasticidad incluye también cambios en la estructura, distribución y número de sinapsis, mecanismo donde yace la formación de la memoria a largo plazo. Se han observado cambios en la estructura sináptica sugestivos de que la memoria a largo plazo subyace en la región septal del hipocampo dorsal, lo cual apoya la apreciación de que la región anterior es importante para la memoria espacial.
        
Tipos de Plasticidad cerebral

Por edades

a) Plasticidad del cerebro en desarrollo.
b) Plasticidad del cerebro en periodo de aprendizaje.
c) Plasticidad del cerebro adulto.


Por patologías

a) Plasticidad del cerebro malformado.
b) Plasticidad del cerebro con enfermedad adquirida.
c) Plasticidad neuronal en las enfermedades metabólicas.

Por sistemas afectados

a) Plasticidad en las lesiones motrices.
b) Plasticidad en las lesiones que afectan cualquiera de los sistemas sensitivos.
c) Plasticidad en la afectación del lenguaje.
d) Plasticidad en las lesiones que alteran la inteligencia.

Aun falta mucho para lograr el uso pleno del cerebro. Al mismo tiempo que las lesiones nos ayudan entender las limitaciones del cerebro, planteando interrogantes acerca de la forma en que el cerebro sin daño podría utilizarse de manera más completa. En el futuro existirá la tecnología que le permita al hombre elevar su capacidad de memoria, inteligencia o habilidades del pensamiento o  incluso desarrollar una percepción extra sensorial como la telepatía. Es emocionante pensar que el cerebro todavía no ha revelado todos sus secretos



Referencia

-Coon, Dennis (2001).  Fundamentos de psicología.(8va. Ed): Thomson Learning.


-Estimulación y desarrollo de la atención. Recuperado el 7-10-2007 de  http://www.mailxmail.com/curso/vida/estimularmemoria/capitulo26.htm


-Francisco Aguilar Rebollo. Plasticidad cerebral: Parte 1. Recuperado el  7-10-2007 de http://www.imss.gob.mx/NR/rdonlyres/9C705327-E696-4CF1-B5B1-FDA7D4F5EA5E/0/08plasticidad.pdf


-Smith, A.,& Sugar, O. (1975). Development of above normal language an intelligence 21 years after left hemispherectomy. Neurology, 25, 813-818.

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...